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手机处理器被垄断有志难伸,Nvidia 一状告上高通
    手机处理器被垄断有志难伸,Nvidia 一状告上高通

    Nvidia 控告高通居然不是专利战,而是市场垄断。当黄仁勋在美国硅谷圣荷西会议中心的 GTC 2016 大会上展望未来的时候,Nvidia 并没有忘记总结过去的失败,5 日有一份伦敦法庭的公开文件显示,Nvidia 指控高通「非法利用主导地位」垄断市场。

    手机处理器被垄断有志难伸,Nvidia 一状告上高通

    在文件中,Nvidia 表示高通利用一些非法销售策略导致 Nvidia 被迫放弃蜂窝行动网路晶片组业务(简单解释就是手机讯号晶片业务),其中包括仅仅收购 4 年时间的 Icera 部门,希望法庭裁定高通有市场垄断行为,并要求高通支付 3.52 亿美元的赔偿。

    之前欧盟曾就高通的销售策略进行过反垄断调查,调查显示在 2009 年至 2011 年之间高通曾使用「掠夺性定价」来遏制 Icera 的增长。

    高通的「垄断调查」之旅

    这不是高通第一次被指控涉嫌垄断行为,或者说高通的发展一直都深陷在反垄断的泥潭里无法脱身。

    但是与之前相比,最近一年的高通被反垄断调查困扰更加严重了,而这一切要从去年中国对高通开出的「天价」罚单开始。

    手机处理器被垄断有志难伸,Nvidia 一状告上高通

    2015 年初,中国国家发改委经过 14 个月的调查,公布对高通的反垄断调查结果,认定高通透过收取不公平的高价专利许可费、无正当理由搭售专利许可、在基频晶片销售中附加不合理条件等垄断行 为,在中国赚取了高额利润,最终开出了中国史上最高的反垄断罚单——60.88 亿人民币(约 308 亿台币)。

    被开罚单之后,高通没能获得喘息的机会,日本、南韩、欧盟等国家和地区又重新对其展开反垄断调查。

    之所以说又是因为早在 2009 年,日本、南韩就分别公布过对高通反垄断调查的结果,前者只是要求其纠正垄断行为,而后者则对其处以 2.08 亿美元的罚款。

    到了 2015 年年底,欧盟公布了自己的调查结果,认为高通利用市场主导地位打压竞争对手。

    欧盟的结论主要有两点:其一高通涉嫌非法向客户提供资金激励,确保该客户仅使用高通晶片;其二高通以低于成本的价格出售晶片,迫使竞争对手退出市场。

    这个竞争对手就包括 Nvidia 收购的 Icera。

    Nvidia 行动晶片坎坷路

    时间回到 2008 年,Nvidia 推出了全新的 Tegra 系列来替代诞生于 2003 年的行动平台图形晶片 GoForce 系列。

    Nvidia Tegra 系列的设计之初便瞄準了行动装置,但是第一代产品因为经验不足,最终只能专注于一个系统平台,于是便和微软合作,搭配在了 Windows Mobile 手机上。

    手机处理器被垄断有志难伸,Nvidia 一状告上高通

    而经过一代的技术积累,2010 年推出的 Tegra 2 时便能够支持 Android 手机系统了,比较有名的装置是摩托罗拉的 Atrix 4G 手机,其配合专用的扩充功能坞可以变身为桌面设备,使用内置的 Ubuntu 系统,某种角度来看,可以算是 Windows 10 Mobile 所提供的 Continuum 模式的前身。

    到了 2011 年 Tegra 3 推出的时候,因为是市场对于 iPad 的反应热烈,各家系统都在向平板电脑发展,Tegra 也不甘人后,与老伙伴微软开始了平板电脑的尝试,推出了 Surface RT。

    但是早在 Tegra 2 时,其行动晶片已经开始暴露了弱点,那就是没有集成基频处理器。合作的手机厂商还需要额外搭配一颗基频晶片来解决讯号问题,这既增加研发难度,也增加成本。

    为了解决这个问题,Nvidia 在 2011 年斥资 3.67 亿美元收购了当时拥有 500 多项专利的基频晶片公司 Icera。

    当时的黄仁勋自信满满地说。

    只是他没想到整合 Icera 基频的工作并不顺利,迟迟无法拿出能够获得市场认可的产品,最终 2015 年无奈宣布 Icera 基频业务将在第二季停止营运,今后放弃自主研发改为寻求与第三方合作。

    回顾着 Nvidia Tegra 一路走来的合作产品,感觉也挺无奈的。



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